Разум и чувства

Случва се, за щастие не толкова често, да сме изправени пред проблеми, които ни налагат да избираме между логиката и чувствата. Съществуват определени ситуации, когато сме принудени да поставим на везната моралността и смисъла на действията си. Оказва се, че в мозъка на човека съществува център, натоварен със задачата да следи до колко са етични определени постъпки.

Прочети още...

За ползата от чуждите езици

Способността на животните да комуникират един с друг е известна отдавна на хората. Различните видове използуват различни методи за обмяна на информация – звуци, миризми, жестове или обмяна на химически вещества. Видово специфични "разговори" са документирани не само при такива високо развити животни, каквито са маймуните и делфините, но и при птици, риби, насекоми и дори едноклетъчни. По-малко известна е способността на животните да разбират сигналите на други видове. Това познаване на чужди езици е от голяма полза за оцеляването на отделните индивиди, а и на вида като цяло – способността, подслушвайки "разговорите" на съседите, да научиш за наближаващ хищник е едно несъмнено предимство в борбата за оцеляване.

Прочети още...

Аз знам, че нищо не знам!

Както изглежда, тази реплика би могла да излезе от устата, не само на Сократ или измъчен ученик пред черната дъска, но и на средностатистическия плъх, ако разбира се, последният можеше да говори. Способността на индивида да осъзнава собствените си познавателни способности, т.нар. метапознание, дълго време е приписвана само на човека. Хората, със самочувствието си на “венци на природата”, винаги са поставяли животните по-ниско ниво от себе си и са изказвали съмнение в способността им да възприемат разумно заобикалящия ги свят. Изглежда обаче, метапознанието не е чуждо дори на плъховете – способността на тези гризачи да осъзнават степента на своите знания и възможности, бе доказана в ново изследване на двама американски психолози от университета в Джорджия публикувано през изминалата седмица в списание Кърент Байолоджи.

Прочети още...

Кое е първо, кравата или млякото с какао?

Надали генетичните изследвания някога ще могат да дадат отговор на вечния въпрос за яйцето и кокошката, но пък могат да помогнат за разрешаването на някои други загадки, като тази кое е първо, кравата или способността ни да се насладим на чаша мляко с какао! Отговорът на този въпрос се крие в находката на човешки скелети на възраст няколко хиляди години.

Прочети още...

Нищо ценно не се губи

Дебора Хътчинсън, учен зоолог от университета в Норфолд, Вирджиния и нейни колеги публикуваха тази седмица в изданието на Американската академия на науките любопитно изследване върху биологията на змиите от вида Rhabdophis tigrinus. Тези влечуги, известни под името дългозъби тигрови змии, обитават източните райони на Азия – Китай, Корея и Япония. Те обитават райони, разположени в близост до водоеми и значителна част от диетата им се състои от отровни жаби.

Прочети още...

Коледно чудо за дракони

Както изглежда, Коледа не е свързана с чудеса само за хората – два зоопарка във Великобритания станаха свидетели на раждането на младенци, заченати съвсем непорочно от майки комодски дракони. На 12ти декември в зоопарка в град Честър, Великобритания, драконката Флора се сдоби с 8 мъжки бебета, а по-рано тази година, Сунгай, нейната другарка по съдба от Лондон, с четири. Генетичните изследвания на младенците, проведени от група изследователи начело с Ричард Гибсън от Лондонското зооложко дружество и публикувани в Нейчър тази седмица, потвърждават наблюденията на служителите на зоологическите градини – мъжки дракон не е помогнал при зачеването на бебета.

Прочети още...