Вкусът на депресията

Ново изследване на група учени от Университета в Бристол, Великобритания, публикувано в реномирано списание за невробиология, показва изненадваща връзка между вкуса и състоянието на депресия, която дава надежда за разработване на нови диагностични тестове и за оптимизиране на терапията на това заболяване. Известно е, че депресията е резултат от дисбаланс на два основни невромедиатора, (вещество, отговорно за преноса, усилването и модулирането на нервния импулс) свързани с регулиране на настроението - серотонин и норадреналин.

Прочети още...

За градския и провинциалния диалект

Животът в големия град е подчинен на шума, тълпите и високите скорости – в прекия и преносния смисъл на думата. Миграцията от селото към града неминуемо е свързана с промени в характера и поведението. Както изглежда смяната на стила на живот се отразява дори на говора –или поне такъв ефект е забелязан при синигерите от рода Parus major.

Прочети още...

Индивидуална ли е човешката миризма?

Всички ние знаем, че кучетата разчитат на обонянието си, за да разпознаят своя стопанин сред много други хора. Полицията разчита на тази способност на четириногите да намират престъпника по миризмата му. Дори майките и бебетата им се разпознават взаимно по уханието си.

Прочети още...

Феникс или Франкенщайн

В хода на еволюцията, вирусите са си изградили различни тактики за успешно атакуване на своите жертви. Тъй като не могат да се размножават сами, те разчитат на ресурсите на клетките на гостоприемника, при което често пъти ги убиват. Някои вируси обаче са се “изхитрили” и са развили стратегия, която им помага да оцелеят и просъществуват дълго време в гостоприемника без да го убиват, като в същото време се размножават заедно с неговите клетки. Такива са ретровирусите – група микроорганизми, най-известният представител на които е ХИВ, причинителят на СПИН. За ретровирусите е характерно, че след инфекцията интегрират своя геном (съвкупността от цялата наследствена информация) в този на гостоприемника, превръщайки се в т. нар. провирус и ставайки част от самата клетка. Когато заразената клетка се дели, тя удвоява своята наследствена информация, за да могат да се получат две пълноценни, нови клетки – в хода на този процес, вирусната ДНК също се удвоява и на практика, без никакви усилия, паразитът инфектира две клетки. Така ако в началото заразят половите клетки на даден организъм, вирусите заразяват и потомството му.

Прочети още...

Кой не яде зеленчуци, или защо горчивото горчи?

Що се отнася до храните, всеки от нас има различен вкус. Както се оказва обаче, всеки от нас усеща вкуса различно! На учените отдавна е известно, че отговорни за разпознаването на горчивия вкус са няколко вида рецептори, разположени върху езика. Тяхното еволюционно значение е голямо – счита се, че различните растителни отрови често са горчиви на вкус и че способността да усещаме горчивото ни дава възможност да се предпазим от тях.

Прочети още...

Път на дамите

Някои видове животни и растения са известни със своята устойчивост към промените в околната среда и със способността си да оцеляват. Трудно ни е да си представим, че хлебарките например, биха имали затруднения да се приспособят към което и да е местообитание на Земята. Подобни способности имат и едни далеч по-симпатични животинки – чинките.

Прочети още...